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Dejima : quand les Européens étaient confinés au Japon

Par-delà l’horizon se trouvait un pays qui, selon les dires de Marco Polo, s’appelait Cipango et renfermait d’innombrables pierres précieuses et surtout de l’or. Il faudra attendre 1543 pour que les Européens accostent sur l’archipel nippon. Une terre complètement méconnue. En général, ils connaissent la justice et les règles des relations entre seigneurs et sujets, …

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L’an 1000 : stupeur et tremblements

Terreur de l’an mille, histoire d’une affabulation.   « C’était une croyance universelle au Moyen Âge, que le monde devait finir avec l’an mille de l’incarnation […] Cette fin d’un monde si triste était tout ensemble l’espoir et l’effroi du Moyen Âge. » Jules Michelet (1798-1874), Histoire de France, tome III. D’emblée, mettons fin au …

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Apollon & Dionysos

Ce n’est pas le doute, c’est la certitude qui rend fou. Le Dionysiaque contre l’Apollinien. Dans “Geburt der Tragödie aus dem Geiste der Musik” (La naissance de la tragédie) publiée en 1872, le philosophe et philologue Friedrich Nietzsche a exprimé pour la première fois l’idée que la tragédie est composée de deux éléments fondamentaux : …

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Vie et mort de l’orientalisme

Vie de l’orientalisme   (1) Lawrence Alma-Tadema, (2) Jean-François Portaels L’Orientalisme est un phénomène exclusivement européen, une représentation de l’Orient dans l’art européen de l’époque moderne. Ce mouvement artistique implique l’utilisation de sujets et de motifs qui ont puisé son inspiration dans la littérature, l’architecture, la musique, et plus globalement des beaux-arts. La fascination de …

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Le roman d’Héraclius

À tout oser le péril doit contraindre ; Il ne faut craindre rien quand on a tout à craindre. (1) Les mots ciselés du poète Corneille ne peuvent que convenir à Héraclius (575-641), l’empereur byzantin qui a eu l’audace de s’attaquer au destin. Si Constantinople finira inéluctablement par tomber, un tour de force l’empêchera de …

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Le Pacte de Nicholas Roerich

Avec nos lunettes contemporaines, les initiatives de paix et de préservation du patrimoine peuvent nous paraître dérisoires au seuil de la Deuxième Guerre mondiale. Et pourtant, avant que ce XXe siècle ne consume complètement les hommes et les pierres, certains individus s’échinaient à sauver les édifices et les connaissances qui en découlent, et ce dans …

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Agobard et le mythe des ovnis.

Lutter contre les terreurs populaires, bien ancrées dans l’imagination collective, est presque du domaine de l’impossible. Elles sont d’autant plus néfastes que le risque de désordre civil, voire de meurtre, au sein d’une population rurale demeurent une inquiétude, quant à elle, bien fondée. C’est pourtant ce qu’a essayé de faire l’évêque de Lyon, Monseigneur Agobard, …