Les dates clés de l’archéologie

« Supposons que Sparte soit dévastée et qu’il subsiste seulement les temples avec les fondations : après un long moment, sa puissance soulèverait, je crois, par rapport à son renom, des doutes sérieux chez les générations futures ». (1) L’avertissement de l’historien athénien Thucydide est sans appel : entre la légende racontée, voire altérée à …

Cola di Rienzo : le tribun [partie I]

C’est l’histoire d’un tribun qui fut oublié pendant cinq siècles. Rien ne pressentait Nicolas, fils de Lorenzo, à devenir celui qui pendant un très court laps de temps unifia Rome sous son égide à sept étoiles (1). L’homme du peuple n’est pourtant pas un simple agitateur épris de l’ivresse passagère du pouvoir ou encore moins …

Dejima : quand les Européens étaient confinés au Japon

Par-delà l’horizon se trouvait un pays qui, selon les dires de Marco Polo, s’appelait Cipango et renfermait d’innombrables pierres précieuses et surtout de l’or. Il faudra attendre 1543 pour que les Européens accostent sur l’archipel nippon. Une terre complètement méconnue. En général, ils connaissent la justice et les règles des relations entre seigneurs et sujets, …

L’an 1000 : stupeur et tremblements

Terreur de l’an mille, histoire d’une affabulation.   « C’était une croyance universelle au Moyen Âge, que le monde devait finir avec l’an mille de l’incarnation […] Cette fin d’un monde si triste était tout ensemble l’espoir et l’effroi du Moyen Âge. » Jules Michelet (1798-1874), Histoire de France, tome III. D’emblée, mettons fin au …

Dans l’imaginaire de Theodor Kittelsen

On sait bien que les contes de fées, c’est la seule vérité de la vie, disait avec candeur Antoine de Saint-Exupéry. L’artiste norvégien Theodor Kittelsen (1857–1914) peut en témoigner, il en a fait toute sa vie. Nous parlons ici du grand maître des créatures légendaires dénommées trolls. Mais loin de la définition faussée qu’on lui …

Hubert Robert, le peintre des ruines

Tous les hommes ont un secret attrait pour les ruines. Ce sentiment tient à la fragilité de notre nature, à une conformité secrète entre ces monuments détruits et la rapidité de notre existence. Chateaubriand     Ruines antiques, parfois reflétées dans les eaux calmes, ou presque cachées par des fourrés de plantes grimpantes et de …

Apollon & Dionysos

Ce n’est pas le doute, c’est la certitude qui rend fou. Le Dionysiaque contre l’Apollinien. Dans “Geburt der Tragödie aus dem Geiste der Musik” (La naissance de la tragédie) publiée en 1872, le philosophe et philologue Friedrich Nietzsche a exprimé pour la première fois l’idée que la tragédie est composée de deux éléments fondamentaux : …

Vie et mort de l’orientalisme

Vie de l’orientalisme   (1) Lawrence Alma-Tadema, (2) Jean-François Portaels L’Orientalisme est un phénomène exclusivement européen, une représentation de l’Orient dans l’art européen de l’époque moderne. Ce mouvement artistique implique l’utilisation de sujets et de motifs qui ont puisé son inspiration dans la littérature, l’architecture, la musique, et plus globalement des beaux-arts. La fascination de …

Le roman d’Héraclius

À tout oser le péril doit contraindre ; Il ne faut craindre rien quand on a tout à craindre. (1) Les mots ciselés du poète Corneille ne peuvent que convenir à Héraclius (575-641), l’empereur byzantin qui a eu l’audace de s’attaquer au destin. Si Constantinople finira inéluctablement par tomber, un tour de force l’empêchera de …