Du cuivre au premier billet de banque

Au XVIIe siècle, les deux tiers de l’ensemble du cuivre en Europe provenaient de la grande montagne de Falun, véritable coffre à trésor de la Suède. En lieu et place de pièces d’or et d’argent, la Suède a tiré du profit du cuivre. Néanmoins, pour qu’une pièce de cuivre ait autant de valeur qu’une pièce …

Tolkien, aux sources de son inspiration

Dans une interview de 1962, l’auteur du Seigneur des Anneaux, J.R.R. Tolkien, répondait avec simplicité à la dernière question du journaliste de la BBC : Si l’on devait se souvenir de vous comme de l’homme qui a réalisé Le Seigneur des Anneaux, préféreriez-vous que l’on se souvienne de vous comme d’un homme qui a raconté …

C’était mieux avant ? Récit d’un médecin militaire dans le Japon de la fin du XIXe siècle

« Tout passe ; tout s’en va ! Le Japon s’européanise, disent les uns ; il s’américanise, répondent les autres. » À la fin du XIXe siècle, le médecin militaire Jean-Jacques Matignon, en poste au Japon, nous raconte les changements drastiques qu’il constate dans cet étonnant pays. « J’ai pu constater les transformations rapides de …

Hiram Bingham, à la (re)découverte du Machu Picchu

Le 24 juillet 1911, Hiram Bingham III, professeur d’histoire de l’Université de Yale, a grimpé au sommet d’une crête de montagne au Pérou et a rencontré l’un des ensembles de ruines les plus étonnants : le Machu Picchu. Son livre, Cradle of Gold: The Story of Hiram Bingham, fut une source d’inspiration pour bon nombre …

Árni Magnusson, le chasseur de manuscrits islandais

« Les laïcs en Islande qui possédaient les manuscrits étaient assis dessus comme des dragons sur l’or. » Voilà le constat amer présenté par le révérend Magnús Ólafsson au XVIIe siècle dans une correspondance avec l’érudit danois Ole Worm. Mais quel est donc ce trésor qui nous ait parvenu avec tant de difficulté ? Des …

Représenter la mort auprès du public

À quel degré peut-on représenter les tourments d’une guerre auprès du grand public ? La difficulté étant de mettre en valeur l’héroïsme et le sacrifice face au constat implacable du champ de bataille. La question de la représentation militaire et des victimes va se poser en force pendant la Première Guerre mondiale, alors que des …

Cola di Rienzo : la révolution (partie II)

[Partie I] Révolution blanche Loin d’un soutien unique symbolisé par les couches populaires, Cola di Rienzo allait prendre l’appui politique nécessaire avec la “popolo grasso et minuto” (cf. marchands et artistes) pour mettre ainsi un point d’arrêt aux barons issus des grandes familles au pouvoir. L’idée, au plutôt diront-on aujourd’hui le slogan, était tout trouvé …

Les dates clés de l’archéologie

« Supposons que Sparte soit dévastée et qu’il subsiste seulement les temples avec les fondations : après un long moment, sa puissance soulèverait, je crois, par rapport à son renom, des doutes sérieux chez les générations futures ». (1) L’avertissement de l’historien athénien Thucydide est sans appel : entre la légende racontée, voire altérée à …