Hiram Bingham, à la (re)découverte du Machu Picchu

Le 24 juillet 1911, Hiram Bingham III, professeur d’histoire de l’Université de Yale, a grimpé au sommet d’une crête de montagne au Pérou et a rencontré l’un des ensembles de ruines les plus étonnants : le Machu Picchu. Son livre, Cradle of Gold: The Story of Hiram Bingham, fut une source d’inspiration pour bon nombre …

Árni Magnusson, le chasseur de manuscrits islandais

« Les laïcs en Islande qui possédaient les manuscrits étaient assis dessus comme des dragons sur l’or. » Voilà le constat amer présenté par le révérend Magnús Ólafsson au XVIIe siècle dans une correspondance avec l’érudit danois Ole Worm. Mais quel est donc ce trésor qui nous ait parvenu avec tant de difficulté ? Des …

Représenter la mort auprès du public

À quel degré peut-on représenter les tourments d’une guerre auprès du grand public ? La difficulté étant de mettre en valeur l’héroïsme et le sacrifice face au constat implacable du champ de bataille. La question de la représentation militaire et des victimes va se poser en force pendant la Première Guerre mondiale, alors que des …

Cola di Rienzo : la révolution (partie II)

[Partie I] Révolution blanche Loin d’un soutien unique symbolisé par les couches populaires, Cola di Rienzo allait prendre l’appui politique nécessaire avec la “popolo grasso et minuto” (cf. marchands et artistes) pour mettre ainsi un point d’arrêt aux barons issus des grandes familles au pouvoir. L’idée, au plutôt diront-on aujourd’hui le slogan, était tout trouvé …

Les dates clés de l’archéologie

« Supposons que Sparte soit dévastée et qu’il subsiste seulement les temples avec les fondations : après un long moment, sa puissance soulèverait, je crois, par rapport à son renom, des doutes sérieux chez les générations futures ». (1) L’avertissement de l’historien athénien Thucydide est sans appel : entre la légende racontée, voire altérée à …

Cola di Rienzo : le tribun [partie I]

C’est l’histoire d’un tribun qui fut oublié pendant cinq siècles. Rien ne pressentait Nicolas, fils de Lorenzo, à devenir celui qui pendant un très court laps de temps unifia Rome sous son égide à sept étoiles (1). L’homme du peuple n’est pourtant pas un simple agitateur épris de l’ivresse passagère du pouvoir ou encore moins …

Dejima : quand les Européens étaient confinés au Japon

Par-delà l’horizon se trouvait un pays qui, selon les dires de Marco Polo, s’appelait Cipango et renfermait d’innombrables pierres précieuses et surtout de l’or. Il faudra attendre 1543 pour que les Européens accostent sur l’archipel nippon. Une terre complètement méconnue. En général, ils connaissent la justice et les règles des relations entre seigneurs et sujets, …

L’an 1000 : stupeur et tremblements

Terreur de l’an mille, histoire d’une affabulation.   « C’était une croyance universelle au Moyen Âge, que le monde devait finir avec l’an mille de l’incarnation […] Cette fin d’un monde si triste était tout ensemble l’espoir et l’effroi du Moyen Âge. » Jules Michelet (1798-1874), Histoire de France, tome III. D’emblée, mettons fin au …

Dans l’imaginaire de Theodor Kittelsen

On sait bien que les contes de fées, c’est la seule vérité de la vie, disait avec candeur Antoine de Saint-Exupéry. L’artiste norvégien Theodor Kittelsen (1857–1914) peut en témoigner, il en a fait toute sa vie. Nous parlons ici du grand maître des créatures légendaires dénommées trolls. Mais loin de la définition faussée qu’on lui …