Dans l’imaginaire de Theodor Kittelsen

On sait bien que les contes de fées, c’est la seule vérité de la vie, disait avec candeur Antoine de Saint-Exupéry. L’artiste norvégien Theodor Kittelsen (1857–1914) peut en témoigner, il en a fait toute sa vie. Nous parlons ici du grand maître des créatures légendaires dénommées trolls. Mais loin de la définition faussée qu’on lui …

Hubert Robert, le peintre des ruines

Tous les hommes ont un secret attrait pour les ruines. Ce sentiment tient à la fragilité de notre nature, à une conformité secrète entre ces monuments détruits et la rapidité de notre existence. Chateaubriand     Ruines antiques, parfois reflétées dans les eaux calmes, ou presque cachées par des fourrés de plantes grimpantes et de …

Vie et mort de l’orientalisme

Vie de l’orientalisme   (1) Lawrence Alma-Tadema, (2) Jean-François Portaels L’Orientalisme est un phénomène exclusivement européen, une représentation de l’Orient dans l’art européen de l’époque moderne. Ce mouvement artistique implique l’utilisation de sujets et de motifs qui ont puisé son inspiration dans la littérature, l’architecture, la musique, et plus globalement des beaux-arts. La fascination de …

Le roman d’Héraclius

À tout oser le péril doit contraindre ; Il ne faut craindre rien quand on a tout à craindre. (1) Les mots ciselés du poète Corneille ne peuvent que convenir à Héraclius (575-641), l’empereur byzantin qui a eu l’audace de s’attaquer au destin. Si Constantinople finira inéluctablement par tomber, un tour de force l’empêchera de …

Le Pacte de Nicholas Roerich

Avec nos lunettes contemporaines, les initiatives de paix et de préservation du patrimoine peuvent nous paraître dérisoires au seuil de la Deuxième Guerre mondiale. Et pourtant, avant que ce XXe siècle ne consume complètement les hommes et les pierres, certains individus s’échinaient à sauver les édifices et les connaissances qui en découlent, et ce dans …

Agobard et le mythe des ovnis.

Lutter contre les terreurs populaires, bien ancrées dans l’imagination collective, est presque du domaine de l’impossible. Elles sont d’autant plus néfastes que le risque de désordre civil, voire de meurtre, au sein d’une population rurale demeurent une inquiétude, quant à elle, bien fondée. C’est pourtant ce qu’a essayé de faire l’évêque de Lyon, Monseigneur Agobard, …

Carl Humann, l’homme qui sauva Pergame

(1) grand autel de Pergame, Berlin Né le 4 janvier 1839 à Steele, le jeune Carl va entreprendre une carrière scolaire classique. Du peu que nous savons de ces années-là, il avait tout de même une bonne connaissance de l’histoire, un style léger en latin et faisait preuve d’une grande habileté en mathématiques. Par la …

Des chimères et des hommes

Au temps où l’exégèse des textes anciens, la scolastique et la généalogie se côtoyaient avec assiduité, il n’était pas insensé d’imaginer le héros grec Bellérophon comme ancêtre, ou encore Hector de Troie en parent lointain. En à-côté du personnage historique d’Alexandre le Grand, qui fut un modèle pour les princes et rois, parlons aujourd’hui de …

L’incident de Yokohama

Peu de jours avant la déclaration de guerre de 1870, un vapeur allemand, le Rhin, entra dans la baie de Tokio et aborda à Yokohama. A ce moment, se trouvaient dans les mêmes eaux deux navires de guerre français, la Vénus et le Dupleix, et deux navires de guerre allemands, la Médusa et la Herta. …