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Dans les pas de Giorgio Vasari

Sans trompette ni fanfare, Giorgio Vasari est né le 30 juillet 1511 dans la ville d’Arezzo, province italienne de Toscane.
Son père était engagé dans la poterie. Le nom même de famille Vasari vient du surnom de vasaio – un potier (en italien). Depuis l’enfance, Giorgio Vasari était un enfant curieux et têtu. Il a activement aidé son père dans son atelier. Il adorait regarder les fresques qui ornent le temple local pendant longtemps. En tant qu’aîné de la famille, Giorgio a commencé à gagner sa vie tôt. A 11 ans, il demande à être l’apprenti d’un virtuose. Ce sera un peintre de vitraux, Guglielmo da Marsiglia.

Le garçon, doué, a été remarqué par le cardinal Passerini. Et il l’envoya à Florence, dans l’atelier du célèbre maître Andrea del Sarto. Ni plus ni moins, il était ami avec Raphaël, Michel-Ange et Léonard de Vinci. Pendant plusieurs années de formation avec des maîtres brillants, Vasari a reçu une éducation humaniste décente. Del Sarto a donné à son élève une excellente formation à la peinture.

Michel-Ange, quant à lui, a donné des cours d’architecture et de sculpture dans l’atelier de Sarto. Cela n’a pas non plus été vain pour le doué Giorgio Vasari. Par la suite, il deviendra architecte. L’une de ses créations architecturales les plus célèbres est le couloir Vasari. Il a été construit pour la famille Médicis afin qu’ils puissent se déplacer d’un palais à un autre sans sortir.
Le jeune Vasari, comme une éponge, absorbait avec empressement toutes les connaissances qui se présentaient à lui. Il semblait penser que les représentants les plus brillants de l’époque étaient entrés dans sa vie pour une raison.

Ambitieux et persévérant, il savait déjà que le cheminement de sa vie serait spécial. Cela a été encore facilité par le fait que l’adolescent a commencé à bénéficier de la faveur des représentants de la famille Médicis: Ottaviano Hippolyte et aussi Alexandre. Après l’expulsion des Médicis de Florence en 1527, Vasari dut retourner à Arezzo. Au même moment, le père de Vasari s’éteint. Giorgio devient l’unique tuteur et soutien de famille de ses jeunes frères et sœurs.

Il peint des fresques, prend des commandes de peintures, étudie activement l’art du traitement de l’or et de l’argent. A la recherche de travaux et de commandes, Giorgio Vasari parcourt l’Italie.
Lorsque les Médicis revinrent à Florence avec l’aide de Charles Quint en 1531, Vasari passa sous le patronage du duc Alexandre, grand amateur d’art. À cette époque, Giorgio a exécuté de nombreuses grandes peintures à plusieurs figures et était engagé dans l’enseignement. Et en ce moment, il faut le souligner, il a un peu plus de 20 ans.

Le nombre de tableaux laissés par Giorgio Vasari est impressionnant. Les peintures sont réalisées dans le style maniériste qui a surgi sur la base de la fin de la Renaissance.

Comme le disaient les mauvaises langues, dans la vitesse d’exécution des peintures de Vasari, ce n’est pas le talent de l’artiste qui a joué un rôle important, mais la rapidité de ses élèves. Le maître n’a donné que les solutions de composition de base de la future toile, et tout le reste aurait été fait par ses apprentis. Cependant, de nombreux maîtres ont utilisé les services d’apprentis au cours des 15-17 siècles. Notamment Raphaël, et Titien et Rubens.

Giorgio Vasari a également laissé un souvenir de lui-même en tant que premier critique d’art de l’histoire : il a créé la ” Les Vies des meilleurs peintres, sculpteurs et architectes” (1550). Vasari a traité cette œuvre monumentale très consciencieusement. Tout au long de sa vie, il a continué à fournir des informations supplémentaires sur les artistes contemporains.
Ainsi sont présentées plus de 200 biographies de représentants des époques de l’Antiquité, du Moyen Âge et de la Renaissance (c’est Vasari qui fut le premier à appeler ces époques ainsi).

En son temps, de nombreuses biographies d’artistes ont été écrites. Mais ce sont les “Biographies” qui sont toujours populaires. Aucune étude de ces époques n’est complète sans référence à Vasari. Pourquoi est-il si populaire? Il s’agit du style d’écriture. Il ajoute de nombreux détails intéressants sur le caractère des artistes à leurs biographies.

C’est grâce à lui que l’on sait que Giotto était toujours ce farceur ; Masaccio était de bonne humeur, mais dans les nuages ; et Uccello était obsédé par l’amélioration de ses compétences, de sorte qu’il ne remarqua rien autour de lui, pas même sa belle jeune femme. Vasari n’a pas oublié de laisser sa biographie. Après tout, c’était un homme ambitieux. Il se considérait également avant tout comme un artiste. Et c’est à ce titre qu’il a voulu entrer dans l’histoire. Mais cela ne s’est pas déroulé exactement comme il l’avait prévu.

Voilà donc ce qu’a été la vie du peintre, architecte et écrivain italien. Contemporain et élève de Michel-Ange, maître de cour de la famille Médicis, et l’auteur des célèbres “Biographies”, le fondateur de l’histoire de l’art moderne. Giorgio Vasari meurt le 27 juin 1574 à Florence.

Sources et références :

Universalis

virtualuffizi

Beaux-arts

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