Chief Eagle

Chief Eagle a été photographié dans la réserve indienne “Flathead” du Montana en 1906.

Que nous raconte cette photographie colorisée sur les Amérindiens à la fin du XIXe et au début du XXe siècles ?

 

Vêtu d’un vêtement dit traditionnel, il porte une coiffe de guerrier devant un tipi de la réserve.

Mais voilà, cette représentation est tout simplement idéalisée. Elle s’inscrit dans le courant dit pictorialisme, un mouvement caractérisé entre 1890 et 1914.

Deux autres grands photographes en sont les plus éminents représentants : Edward S. Curtis (1868 – 1952) et Roland W. Reed (1864 – 1934).

À la fin du XIXe siècle, ce courant souhaitait mettre l’accent sur la mise en scène et l’éclairage dans un cadre très défini.

Plutôt que d’enregistrer une image telle qu’elle était, ces représentants étaient davantage intéressés par la recréation d’une image idéalisée.

Au début des années 1900, la majorité des Amérindiens vivaient dans des réserves, leur mode de vie d’origine ayant changé à jamais.

Nantis de bonnes intentions, ils avaient en tête l’idée d’une “peuple en voie de disparition” à préserver par des images.

Portraits d'Indiens d’Amérique du Nord

Cependant, les peuples indigènes ont longtemps contesté la notion de “peuple en voie de disparition” et, par extension, l’œuvre de Curtis et de Reed.

Ils espéraient recréer des scènes d’un passé imaginaire en faisant de l’art et un enregistrement scientifique des coutumes indiennes passées.

Ces scènes idylliques avec des Indiens en tenue traditionnelle, chassant et chevauchant, reflètent une réalité disparue et déformée.

Images colorisées par Jecinci et Dan Keller.

La première photographie du fil provient de la Bibliothèque publique de Denver

Les autres photographies sont issues du catalogue des photographes Edward S. Curtis et Roland W. Reed.

Le travail de recensement compte environ 50 000 prises de vue de 80 ethnies indiennes entre 1907 et 1930.