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Le Pacte de Nicholas Roerich

Avec nos lunettes contemporaines, les initiatives de paix et de préservation du patrimoine peuvent nous paraître dérisoires au seuil de la Deuxième Guerre mondiale. Et pourtant, avant que ce XXe siècle ne consume complètement les hommes et les pierres, certains individus s’échinaient à sauver les édifices et les connaissances qui en découlent, et ce dans une tension omniprésente sur le globe. Mais avant de parler du pacte, parlons de l’inspirateur ; qui est-il et d’où vient-il ?

Né à Saint-Pétersbourg en 1874, le peintre russe Nicholas Roerich est l’initiateur du premier traité de l’histoire mondiale sur la protection du patrimoine culturel de l’humanité au sens le plus large et même, dirait-on, global de ce concept. Le pacte Roerich protège les églises, les mosquées et les cathédrales, les musées et les bibliothèques, les écoles et les universités, les théâtres et les institutions scientifiques, les pyramides et les temples antiques – en somme, tout ce qui est dédié à l’art, à l’éducation, à la science et à la religion.

(1) Nicholas Roerich vers 1940.

Notons tout de même que le principe de conservation et de protection du patrimoine n’est pas une inspiration totalement nouvelle lorsqu’elle est signée en 1935. Les conférences de La Haye de 1899 (la toute première, à l’initiative de Nicolas II de Russie) et la suivante, celle de 1907, visaient déjà à protéger le patrimoine.

En tant qu’artiste-peintre, archéologue et chercheur en histoire, Nicholas Roerich a vécu le plus profondément la tragédie de la destruction des valeurs culturelles. Il a parlé de paix, créant le célèbre pacte Roerich et la bannière de la paix. Avant que de graves catastrophes ne frappent l’humanité – notamment de deux guerres mondiales, il a mis en garde d’une catastrophe du tiers monde. Il a envoyé des messages de paix à toutes les parties du globe pour dégager l’espace, pour aider à la croissance de la conscience humaine.

Nicholas Roerich a exprimé son idée de la grande nécessité de protéger les monuments culturels au profit de toute l’humanité en 1904, après son retour d’un voyage dans plusieurs villes russes. Cependant Roerich n’a réussi à mettre en œuvre son plan qu’en 1930, lorsque le Comité des musées de la Société des Nations a décidé à l’unanimité de soutenir le Pacte et la bannière de la paix.

L’objectif principal de son plan est de protéger les valeurs de la culture, de l’art et de la science du monde entier de la destruction, qui se manifestent non seulement pendant la guerre, mais aussi en temps de paix. Selon le Pacte Roerich, tous les musées, cathédrales, bibliothèques, universités, monuments, collections d’art et scientifiques publiques et privées, monuments naturels, beaux endroits devraient être considérés comme des objets neutres et, en tant que tels, ils devraient être protégés et respectés par les États qui ont adhéré au traité.

Afin de désigner les monuments culturels comme des objets neutres, selon l’esquisse de Roerich, la bannière de la Paix a été créée, qui devait être hissée au-dessus des institutions culturelles protégées.

(2) Bannière de la paix, établi à Washington, le 15 avril 1935. Il sera changé en 1954 lors de la Convention de la Haye.

 

Nicholas Roerich a accompagné son projet de ces mots :

« Il est impératif de prendre des mesures immédiates pour protéger le noble héritage du passé pour le futur glorieux du danger. Cela se produira lorsque tous les pays s’engageront solennellement à protéger les trésors de la culture, qui, par essence, n’appartiennent pas à un seul peuple, mais au monde. De cette manière, nous pouvons créer une autre approche de l’épanouissement de la culture et de la paix. “

En 1931-1932, deux conférences internationales représentatives du Pacte international de paix ont eu lieu à Bruges (Belgique), dont le but était la ratification universelle du pacte proposé. D’éminentes personnalités publiques, scientifiques, écrivains et artistes se sont joints aux idées pour promouvoir ce projet. Romain Rolland et Bernard Shaw, Rabindranath Tagore et Thomas Mann, Albert Einstein et HG Wells ont soutenu le Pacte. Des comités ont été créés en Amérique et en Europe, soutenant activement l’idée de protéger la culture de tous les pays. Et enfin, le 15 avril 1935, un programme solennel de ratification par les États-Unis et les vingt et une républiques latino-américaines du Pacte et de la Bannière de paix a eu lieu à la Maison Blanche, à Washington. Le président Roosevelt a prononcé un discours à la radio internationale sur la signification du pacte de paix.

(3) Signature du pacte Roerich le 15 avril 1935. Au centre : le président américain F. Roosevelt.

Le pacte de Roerich est toujours actuellement en vigueur.

 

Sources et références.

L’illustration de l’article est une peinture de Roerich – 1901.
Biographie de Roerich
Britannica

 

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