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Vie et mort de l’orientalisme

Vie de l’orientalisme   (1) Lawrence Alma-Tadema, (2) Jean-François Portaels L’Orientalisme est un phénomène exclusivement européen, une représentation de l’Orient dans l’art européen de l’époque moderne. Ce mouvement artistique implique l’utilisation de sujets et de motifs qui ont puisé son inspiration dans la littérature, l’architecture, la musique, et plus globalement des beaux-arts. La fascination de …

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Le roman d’Héraclius

À tout oser le péril doit contraindre ; Il ne faut craindre rien quand on a tout à craindre. (1) Les mots ciselés du poète Corneille ne peuvent que convenir à Héraclius (575-641), l’empereur byzantin qui a eu l’audace de s’attaquer au destin. Si Constantinople finira inéluctablement par tomber, un tour de force l’empêchera de …

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Le Pacte de Nicholas Roerich

Avec nos lunettes contemporaines, les initiatives de paix et de préservation du patrimoine peuvent nous paraître dérisoires au seuil de la Deuxième Guerre mondiale. Et pourtant, avant que ce XXe siècle ne consume complètement les hommes et les pierres, certains individus s’échinaient à sauver les édifices et les connaissances qui en découlent, et ce dans …

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Agobard et le mythe des ovnis.

Lutter contre les terreurs populaires, bien ancrées dans l’imagination collective, est presque du domaine de l’impossible. Elles sont d’autant plus néfastes que le risque de désordre civil, voire de meurtre, au sein d’une population rurale demeurent une inquiétude, quant à elle, bien fondée. C’est pourtant ce qu’a essayé de faire l’évêque de Lyon, Monseigneur Agobard, …

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Des chimères et des hommes

Au temps où l’exégèse des textes anciens, la scolastique et la généalogie se côtoyaient avec assiduité, il n’était pas insensé d’imaginer le héros grec Bellérophon comme ancêtre, ou encore Hector de Troie en parent lointain. En à-côté du personnage historique d’Alexandre le Grand, qui fut un modèle pour les princes et rois, parlons aujourd’hui de …

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L’incident de Yokohama

Peu de jours avant la déclaration de guerre de 1870, un vapeur allemand, le Rhin, entra dans la baie de Tokio et aborda à Yokohama. A ce moment, se trouvaient dans les mêmes eaux deux navires de guerre français, la Vénus et le Dupleix, et deux navires de guerre allemands, la Médusa et la Herta. …

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L’odyssée de Roald Amundsen

L’exploration n’est pas seulement une affaire de découverte, d’intimité avec la solitude et encore moins un idéal en soi ; c’est aussi et surtout de la confrontation. Envers la nature, souvent hostile, et face à de gros mammifères qui feront tout pour vous ravir le titre. Quel titre ? Celui d’avoir exploré en premier le …

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Nicéphore Niépce, l’inventeur oublié

À l’heure de la révolution numérique, il nous est bien difficile d’imaginer combien fut tumultueuse l’histoire de la photographie et surtout combien il fallait de temps pour en prendre ne serait-ce qu’une seule photographie. Cette invention, désormais commune à tout un chacun, nous la devons à un Français, Nicéphore Niépce. Destiné à la prêtrise, il …