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Des chimères et des hommes

Au temps où l’exégèse des textes anciens, la scolastique et la généalogie se côtoyaient avec assiduité, il n’était pas insensé d’imaginer le héros grec Bellérophon comme ancêtre, ou encore Hector de Troie en parent lointain. En à-côté du personnage historique d’Alexandre le Grand, qui fut un modèle pour les princes et rois, parlons aujourd’hui de …

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Dans les pas de Giorgio Vasari

Sans trompette ni fanfare, Giorgio Vasari est né le 30 juillet 1511 dans la ville d’Arezzo, province italienne de Toscane. Son père était engagé dans la poterie. Le nom même de famille Vasari vient du surnom de vasaio – un potier (en italien). Depuis l’enfance, Giorgio Vasari était un enfant curieux et têtu. Il a …

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L’incident de Yokohama

Peu de jours avant la déclaration de guerre de 1870, un vapeur allemand, le Rhin, entra dans la baie de Tokio et aborda à Yokohama. A ce moment, se trouvaient dans les mêmes eaux deux navires de guerre français, la Vénus et le Dupleix, et deux navires de guerre allemands, la Médusa et la Herta. …

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L’odyssée de Roald Amundsen

L’exploration n’est pas seulement une affaire de découverte, d’intimité avec la solitude et encore moins un idéal en soi ; c’est aussi et surtout de la confrontation. Envers la nature, souvent hostile, et face à de gros mammifères qui feront tout pour vous ravir le titre. Quel titre ? Celui d’avoir exploré en premier le …

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Nicéphore Niépce, l’inventeur oublié

À l’heure de la révolution numérique, il nous est bien difficile d’imaginer combien fut tumultueuse l’histoire de la photographie et surtout combien il fallait de temps pour en prendre ne serait-ce qu’une seule photographie. Cette invention, désormais commune à tout un chacun, nous la devons à un Français, Nicéphore Niépce. Destiné à la prêtrise, il …

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XIXe siècle : construction d’un imaginaire collectif

Quand Chateaubriand avait débuté son périple de Paris à Jérusalem – voyage effectué en juillet 1806 –, il n’entrapercevait pas encore toutes les difficultés qui s’accumuleraient durant ce voyage. Les infrastructures routières étaient parcellaires ou inexistantes, le danger omniprésent, mais l’envie de découvrir le monde bel et bien présent en ce début de XIXe siècle. …

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Le smog de Londres en 1952 : un désastre humain

« Brouillard partout. Brouillard en amont du fleuve, où il coule entre les verts îlots et les prairies, brouillard en aval du fleuve où il se déroule parmi les navires à couple et la pollution des rives d’une ville noble (et sale). » La tirade s’étirait sur plusieurs paragraphes pour décrire, dans le roman de …

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Marsile Ficin, la foi de l’antiquité

Une légende raconte que Marsile Ficin (1433 – 1499), le fils du médecin de Cosme de Médicis, serait mort plus que centenaire grâce à un savoir miraculeux dont il détenait le secret… Mais il n’en est probablement rien puisque le Florentin mourut à soixante-dix ans après avoir apporté au mouvement humaniste italien un grand nombre …

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La pollution au Moyen Âge

Charbon de terre Bien que cela nous paraisse improbable, les problèmes de pollution atmosphérique dans les sociétés humaines ont commencé il y a presque mille ans. Dès le IXe siècle, le charbon de terre (en opposition au charbon de bois), trouvé sur la côte nord-est de l’Angleterre, était brûlé comme combustible. Bientôt, l’air empestait les …